始于初见,止于终老

中文输入法发展史

一谈到输入法,相信读者都不陌生,也基本上都有使用经历。如今输入法已经成为各大 IT 厂商抢占终端用户桌面端的一个重要堡垒,意义重大,而早在 3 – 5 年以前,输入法的地位并远不像现在这样。

拼音输入法,因为其使用范围最广泛,目前竞争也最激烈,那么它是怎样一步一步发展到现在的呢?下面笔者从自己的亲身经历和感受来谈谈国内拼音输入法的发展历程。英文输入法可以说是伴随着个人计算机和文字处理软件一同出现的,但中文输入法则是 80 年代初,随着汉字编码的发明才逐步涌现出来。而中文输入法中的拼音输入法则大致可分为三个时代。

第一代输入法发展最重要的历史阶段是在 90 年代中期,当时还是微软 DOS 操作系统的天下,随着国内金山 WPS 的普及(当时计算机的应用很大程度上是用做文字处理),中文输入法得到很大的发展,当时可以说是一个“万码奔腾”的年代,市面上除了众所周知的王码五笔输入法、全拼输入法外、其他什么自然码、郑码输入法、黑马输入法等等各种各样的输入法纷纷涌现出来。当时由于第一代拼音输入法智能化程度低,文字录入的速度相对其他输入法有一定的差距,因此用户使用的范围和频率并不是很高,远不如五笔字型输入法那么流行。

第二代拼音输入法则主要是在 21 世纪初期开始得到全面发展,市面上常见的拼音输入法有:微软视窗操作系统内置的智能 ABC、微软拼音输入法以及市面上非常流行的拼音加加、紫光拼音输入法为代表,这个时代的拼音输入法,随着智能联想、自我学习、模糊、细分专业词库等功能的不断完善,用户使用拼音输入法录入文字的速度得到大幅提升,由于拼音输入法不需要用户花费额外的学习成本,因此很快赢得大多数计算机使用者的亲睐,而以往中文输入法“万码奔腾”的时代已经渐渐远去,绝大多数不太知名的输入法逐渐被历史所淘汰。可以说第二代拼音输入法奠定了其成为中文输入法主流的市场地位。

到了 2005 年以后,随着搜狗拼音输入法的崛起,标志着第三代拼音输入法的出现。第三代拼音输入法的特点是:在二代的基础上,充分借鉴了互联网的优势,通过自动升级词库等方式保持词库处于最新状态、嵌入了网络搜索的功能、智能化程度更高,自己学习能力更加强大、增加了英文单词提示、中英文词典等功能、还可以通过网络保存用户个人使用习惯和个人字典、随着各种个性化的皮肤的涌现,其屏幕展现形式也更加的丰富多彩等。为占有用户桌面端,越来越多的IT和互联网厂商开始涌入拼音输入法这块阵地,目前有代表性的拼音输入法有:搜狗、QQ、谷歌等,而像阿里巴巴和百度等很多互联网公司也都开始涉足拼音输入法领域。微软的拼音输入法则开始慢慢丧失以往的市场地位,为了不失去这块征地,最近其又推出了微软拼音输入法 2010,这款新的输入法是在以往微软拼音输入法的基础上,广泛借鉴了目前市面上其他拼音输入法的优势。笔者认为第三代拼音输入法所产生的最大意义是,厂商争夺这块市场已经远远超出了占有拼音输入法市场本身的意义,而是成为厂商占领用户桌面端、移动终端的重要手段,其地位可以说大幅提高。但是,第三代拼音输入法也不是拼音输入法发展到最后阶段。其在给使用者带来便利的同时,也带来一些负面的影响,如:在线词库变得越来越大,输入法切换速度变慢,输入法软件本身变得越来越庞大,相信很快第四代输入法就会出现了,笔者认为,今后在线拼音输入法将有可能会成为发展的趋势,那时使用者使用起来将更加便捷,不需要再安装软件和升级词库,但其对网络的依赖程度会更高。

总之,中文输入法提供了一个充分竞争的市场,它已成为激发各家厂商创新的土壤,为我们用户带来了更加丰富便捷的产品。

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